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合作的美企提交了破产申请,其中知识产权的坑要这么躲!

原创作者 Gin 8月21日


今年无疑是零售业及服务行业的寒冬。持续肆虐新的冠疫情使得许多国家仍无法恢复正常的生产生活,处于抗疫不力顶端的美国虽然顶着六百万的确诊病例硬着头皮喊着经济不能停,然而事实是截至8月9日,已有424家美国公司申请破产,这是美国近十年来最高的年度记录。

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在这424家破产公司中有100多家以消费者为中心。毕竟疫情当前,许多公司没法开张,员工自然也就没了收入。没有闲钱,大家也就减少了不必要的消费。根据数据分析公司放出的消息,至少有35家破产公司报告负债超过10亿美元

在这段波及甚广的经济动荡期,零售和小企业面临的压力是最大的。我国的外贸行业原本就因中美贸易战的日益激化而饱受摧残,如今有些企业甚至因为美国合作方提交破产而导致已签合同都无法得到履行而备受困扰。

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今天这篇文章,小编就来带大家了解一下,在美国公司提交破产申请对其所授予的许可知识产权的影响,以及在许可人破产后,被许可人可以采取的措施。

*本文仅涉及美国知识产权法下的情况。

阅读《美国破产法》第11章即可看到,美国作为资本主义社会真可谓是将宽松的经济环境放在了首位。在债务人申请破产的那一刻,《破产法》第362条就自动中止了针对债务人或债务人财产的所有诉讼,同时阻止了任何一个债权人竞相争夺债务人的资产以抵债。一旦被许可人注意到已经作为许可人的债务人已经提出破产申请,则任何故意违反自动中止的行为都可能导致包括律师费在内的惩罚,最后产生的惩罚性赔偿甚至有可能超过对债务人所造成的实际损害。

换言之,提出破产申请的企业在申请提交后将受到全方位的资产保护。这一切的初衷是为了减轻债务人的负担,从而有效地重组或管理资产,也避免债权人之间利益分配不均的情况。这也是为什么这么多美国公司慌不迭申请第11章下破产的原因。我们耳中犹如企业丧钟的“破产”在多数美国企业看来不过是资产重组的一种手段。

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当然,这种对债权人极度友好的政策势必会给债务人带来不小的困扰。欠钱的一下成了大爷,犹如落了灰的豆腐拍不得、打不得。合作企业依照先前签订的合同和自助补救措施可能一夜之间成为雷区。因此,合作企业应该假定自动中止有效并就如何从破产法院获得救济的问题咨询律师。

由于《破产法》的规定,在第11章破产下,破产申请人有权拒绝合同,且拒绝并不终止或废除合同。对方只能寻求对损害的赔偿,但无法对赔偿进行特殊限定。也就是说,张三与赵四签订合同,现在张三申请破产了,赵四就没法依法强制张三履行合同,张三赔给赵四啥,赵四都得接受。即使赵四对张三提起诉讼,法院也只会将视赵四为“一般债权人”,和其他的债权人一样,只能等张三资产重组。

那么如果在张三破产之前将自己的专利授权给了李四,李四现在还能继续使用授权的专利吗?

先说答案:可以。

《破产法》在某种程度上认可了知识产权许可在现代商业中的关键作用,并因此特设第365(n)条,明确规定不能将知识产权被许可人的权利单方面中断。被许可人可以自行选择(i)将许可视为已终止,并就违反合同提出索赔;或(ii)选择在合同有效期内使用许可知识产权的权利(包括排他性许可)。在2019年,美国最高院在Mission Product Holdings Inc. vs Temphology LLC中裁定,将该条例中“知识产权”的定义扩充至包含了商标和商品名称,进一步完善了法规。

不过仍需要额外注意的是,第365(n)条中并未对债务人提交破产申请后所创建的知识产权权利进行保护。这种限制可能导致很严重的后果。举例说明,若债务人在提出破产申请后对受版权保护的计算机软件进行了更新,则被许可人将失去使用更新后版本软件的权利。

总结一下就是,一旦合作方真的提交破产申请,则己方将陷入被动。因此最好的处理办法就是企业保持自身的警惕性,跟踪对方的偿付能力状态,仔细评估若专利授权中断后将造成的影响,同时确保许可已经在USPTO进行了记录。

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疫情之下,中美关系也不断产生着震荡。如何在这过程中利用美国法律正当维护自身利益不受侵害,将是我们思考的课题。



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