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反转!合作的美国公司破产,我作为知识产权主体该怎么办?

原创作者 蕾安团队 8月28日


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在上一篇文章《合作的美企提交了破产申请,其中知识产权的坑要这么躲!》中,我们介绍了在美国,合作的美企申请破产,作为被许可人应该怎样避坑。
那么如果情况反转,宣布破产的合作美企是被许可人时,会怎么样呢?今天小编就和大家聊聊,这种情况下,我方作为知识产权主体该怎么办?


破产背后的想法是控制损失。破产的公司从其不能支付的债务中解脱出来,而债权人从所有剩余的资产中获得清偿。在美国,根据破产法第7章,那些资产可以在一般清算中被廉价出售,或企业可以在破产法第11章之下“重组”并且持续经营。债权人瓜分清算的收入或监管被重组企业的继续经营,并且希望从未来的成功中获利。不管怎样,破产受托人的工作是为了其债权人的利益使债务人资产价值最大化。
受托人可以这样做的一种方式是:把有价值的合同(比如许可),转让给愿意为它们付钱的第三方。虽然很多许可包含了意图阻碍这种可能性的条款,并且允许许可人在被许可人宣布破产的情况下终止合同。但在美国知识产权许可范围之外,这种条款没有效力。
破产受托人有权去承担或转让几乎任何涉及持续义务的合同。注意!这里的有效词语是“几乎”。在美国,如果反补贴法允许许可人拒绝其不想进行的转让,受托人的权力就受到了限制。当然,该法律基于以下原则:知识产权许可在没有允许的情况下,是个人的或不可转让的。
但事实上,破产法庭不论许可中是否存在不可转让的条款,都去适用反补贴法。这样,在大多数情况下,许可人可以阻止把许可转让给某个新认识的个人或企业。
怎样承担法律责任义务呢?
假设与你合作的美企根据破产法第11章已经提交了破产重组的申请,并且作为持续经营的实体希望保留该许可,但其没有转让许可的意图。同时,你不希望许可协议被已申请破产的合作企业留存,而更愿意自己去选择一个新的被许可人时,美国破产法庭是会考虑尊重你的这个决定的。
但在放弃破产的合作企业之前,你也应该做好利弊权衡
其一原合作企业可能具有有价值的客户资源。它也许其能够经受住重组,并且拥有其他被许可人需要花费大量时间才能追赶的生产能力。
其二其他被许可人可能会对与你的许可合作望而生畏。因为不管你的知识产权及技术价值具有何等优势,承担法律责任义务的候选人可能认为,这些价值优点不足以挽救你的原合作企业。

关于本文

本文摘编自《写给管理者与投资者的知识产权——针对创新型企业的知识产权的评估、保护与利用指南》。本书作者为Morgan Lewis & Bockius律师事务所合伙人斯蒂文 J·弗兰克,由北京理工大学专利中心主任、北京理工纬铂知识产权代理有限公司总经理仇蕾安翻译。

要想在当今激烈的市场竞争中取得胜利,就必须在对知识产权进行深入理解的基础上,进而将知识产权转化为武器、盾牌和可货币化的资产。本书注重结果导向和国际聚焦,对于在商业与创新交汇领域中担任决策职能的企业人而言,是必备的知识产权战略实务。



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