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专利战略 | 如何通过专利许可以小博大

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原创作者 蕾安团队 11月6日

对于中小微或者初创企业而言,通常是无法通过资本打开市场的。这时,不妨考虑通过技术优势进入市场、打开局面。例如在生命科学领域,最有效方式就是通过技术与巨头合伙,让他们进行产品开发、营销并且挤压竞争。而用技术换来的则是专利许可使用费或股权。要达成这样的技术许可型战略,应该怎么做呢?

(1)进行专利检索。检索对许可战略是至关重要的。对于被许可人,你的专利不仅仅是你带来的唯一内容,而且是被许可人对抗市场冲击的唯一防御阵线。被许可人清楚地知道他受制于你的专利保护程度,并且他将比你做得更好,或至少对于缺陷无法责备其他人。你的工作是打消被许可人的疑虑,并说服他们你已经采取了非常理性的预防措施去确保专利优势。该措施以高质量的可专利性检索为开始,检索最好由专家进行,然后由你的律师进行详尽的分析。

(2)争取更大、更有效的保护范围。你当然希望就你的核心技术得到最为宽泛的专利保护,无论你是否要把它进行许可。但是要注意,是你的被许可人在创造产品,而不是你!这意味着你不知道真正最终可销售的产品将采取哪种形式,这一点你的被许可人目前也不知道。所以你必须提供的是一种坚实的感觉,即当你的专利授权时,它们的保护范围将足够宽,以能覆盖你的被许可人可选择的现实性实施。那意味着宽泛的专利权利要求,和支撑这些权利要求的令人信服的专利检索分析结果。

(3)特定领域覆盖。在许可的过程中,知识产权可以根据需求被切片切丁:根据区域、产品类型,以及市场,并且也许最重要的是根据使用领域。还是以生命科学领域为例,你既可以把专利(或甚至专利的某单一权利要求)许可给一个公司进行癌症筛查应用,也可以许可给另一个公司进行针对可遗传的疾病和状况的测试。

但切记,不要把所有的权利都许可给一个仅擅长于某些事情的公司。尽管很宽泛的专利权利要求可以通过合同性协议有选择性地进行许可,但如果专利本身包含有涵盖特定领域的权利要求,市场划分常常更容易取得。这是因为未来的被许可人倾向于根据专利而不是技术进行思考。能明确特定领域(在某种程度上)的专利可以不需双方再去定义特定领域从而减少谈判,并且可能激发被许可人的信心,因为它关心的特定市场已经明确地被覆盖。

(4)保留国际申请的权利。因为缺乏资金,大家一开始通常会尽在国内申请专利。这是绝对错误的,因为你本可以以PCT申请的价格为被许可人保存其向外国申请的权利。该权利一旦失去,将不能被恢复,并且这种权利的缺失可能严重影响被许可人对你企业价值的评估。

(5)识别第三方权利。被许可人希望他们在服务市场中的活动是完全自由的,不受限于其他的利益攸关者。许可人应该检索文献去发现互补的或覆盖范围重叠的专利,并且尝试去收购它们或至少与它们的所有者进行合伙,以给未来的被许可人提供一个完全的权利包。

(6)独辟蹊径的覆盖范围。虽然一般不值得把知识产权和时间耗费在奇怪的领域或与之相关的热门行业中,但是在这方面许可人可以不像商业玩家那么吝啬。因为许可人的“产品”是知识产权。一旦参与到一项进行中的保护程序,许可人就可以以微小的成本将覆盖范围延伸至不寻常的领域。

此外,许可战略的另一个方法就是为行业标准化做贡献。任何单一被许可人,不管生意做得多大,都不能控制任何规模的全部市场。而通过一个标准化组织使技术适合所有人,这样许可人就能触及整个市场。

当然,前提是你的技术够新、够好。为了吸引广泛的行业人士采用该技术,它必须是能够激动人心的,并且许可的价格足够低。而一旦关键的临界值被跨越,标准化运动即变得自我强化,即客户和互补产品的制造者对于供应商采用的东西的期待,会迫使其他供应商也采用同样的东西。

例如,在电话通讯和互联网错综相连的世界里,标准设定已经变成标准操作流程,其中各产品的兼容性对整个行业而言是必须的;经过验证的标准化组织继续成长并繁荣,其既管理批准又管理许可实践。



关于本文

本文摘编自《写给管理者与投资者的知识产权——针对创新型企业的知识产权的评估、保护与利用指南》。本书作者为Morgan Lewis & Bockius律师事务所合伙人斯蒂文 J·弗兰克,由北京理工大学专利中心主任、北京理工纬铂知识产权代理有限公司总经理仇蕾安翻译。
要想在当今激烈的市场竞争中取得胜利,就必须在对知识产权进行深入理解的基础上,进而将知识产权转化为武器、盾牌和可货币化的资产。本书注重结果导向和国际聚焦,对于在商业与创新交汇领域中担任决策职能的企业人而言,是必备的知识产权战略实务。


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