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拜登当选,美国知识产权质风向标转向何方?

原创作者 Gin   11月20日


当国人在狂欢双十一购物节时,特朗普政府不甘寂寞,再次对拜登当选一事放炮,在福克斯新闻节目《汉尼蒂(Hannity)》中向观众展示了一大叠纸质文件,白宫新闻发言人Kayleigh McEnany表示这是一份234页宣誓过的书面证词,全部采集自真人真事,揭露了此次投票选举过程中的种种腐败舞弊行为。

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*Kayleigh McEnany向摄像机展示厚厚的文件

然而尴尬的是,这一切仿佛并未激起太大的水花。一位前共和党委员会主席甚至表示这些案例的数量远不能改变什么。

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拜登在美国多家媒体造势下匆忙宣布胜选,媒体更是大肆报道之后的全民狂欢,仿佛全世界都在庆祝拜登当选。依据美国宪法,特朗普仍能手握权柄直至明年1月20日。政局动荡丝毫不利于肆虐的新冠疫情,看来美国的风波在很长一段时间内依然不会平息。


从特朗普时代迈进拜登时代,对身为知产人的我们又会有哪些影响呢?

参选总统前,拜登最为人熟知的身份便是奥巴马的副手,而我们都知道到,奥巴马在位期间,美国签署了对其专利体系影响极大的《美国发明法案》(AIA)。奥巴马一直因自己的“反专利”偏见而备受专业人士批评。奥巴马认为专利会导致高昂的价格进而造成市场效率低下,因此促成了AIA法案的通过。然而AIA仅仅将发明人的权利剥夺,转手却又交给了商人。AIA签署后,从新成立的PTAB每年都会受理上千件专利无效案件,而这其中最终成功无效的专利比例高达90%以上。

这毫无疑问损害了美国的创新能力。创新投资因为进入市场多了伴随专利权薄弱带来的不确定性而下降,同时还因为可以自由进入市场而缺乏激励创新的动力。版权界以迪士尼为例,其先后收购了“星战”、漫威、皮克斯、国家地理等一系列大IP,之后更是将福克斯收之麾下,真“看上了直接买”的霸道总裁。而在专利界也有相当多这样直接收购整间公司获得旗下知产的案例,小公司根本毫无招架之力。

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*Disney+在线流媒体视频点播平台宣传图

相关数据显示,随着对创新的投资减少,在过去的几年,美国虽然有科技公司实现了历史上最大的利润,生产力的增长却也创下了几代以来最差的表现。

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寻求刺激创新和反对垄断之间的平衡是专利的永恒课题。但毫无疑问的是,创新的技术所带来的利益永远是巨大的。这也是特朗普以指责中国侵犯美国知识产权作为切入点开打贸易战的原因之一。

遗憾的是,在拜登的议程里,知识产权并不在考虑的前列。他承诺投资3亿美金用于电动汽车、5G网络和人工智能等领域的研发,却被业内人士嘲笑这点钱根本不够用;在竞选活动时声称将在制造业和创新领域创造500万个美国就业机会,听上去却更像是一句虚无缥缈的承诺。

不过他的态度似乎藏在字里行间。他在针对老年人的医疗保健计划中讨论了如何通过打击制药行业来改善仿制药的供应,承诺制止品牌制药公司在专利到期后也尽可能延迟仿制药进入市场的做法。在涉及农业的改革方面,拜登声称农业的研究成果应该属于美国人民,而非私人的盈利公司。

看来拜登应该同奥巴马一样,是一位自认站在“民众”一边反对“财阀”的斗士,体现这种身份的做法之一就是尽可能打击专利垄断。然而奥巴马当年犯下这样的错误,以至于未伤及大公司却打倒一大片中小企业,进而连累美国创新领域降速。不知道经历了四年特朗普政府的“洗练”,拜登和民主党是否能有所改变。

中美之间的利益冲突在所难免,即使拜登决定放宽在某些非技术领域对中国的限制,但在航空航天、5G通信以及人工智能等领域,他不会松口。更有可能的情况是,拜登将更一步加强对美国知识产权的保护,限制中国及其它国家与其的技术交流。毕竟,中美在高科技领域的技术脱钩甚至竞争对立已被认为是必然。

近几年来,我们可以实打实的感觉到国家对于知识产权保护力度的加强,即使是一向被认为薄弱的版权:鼠绘汉化负责人的判刑宣告版权向正版的回归;QQ音乐与网易云音乐的版权大战时不时就会上演;古风歌手阿兰在线维权,起诉了众多翻唱其歌曲《夜袭》的歌手……

越来越多的例子显示,如今的中国已经不再是那个“盗版碟十块钱三张”,也不再是那个山寨产品遍地却大家都习以为常的国家了。作为大国的中国还在前进,而我们在知识产权保护上所做的努力,也终将在未来开花结果。


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