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热评 | 专利流氓的克星还是发明人的鬼见愁?

原创作者 Gin 12月4日


当特朗普抓紧手中权力尽可能给政府添乱的时候,拜登也没闲着。他风风火火地组建起了自己500人的过渡政府团队,并大加宣传团队的多样性。根据公开数据,拜登过渡政府工作人员中有46%是有色人种,高级员工中有41%是有色人种。超过一半的工作人员是女性,高级工作人员中有53%是女性。可谓是民族、性别大融合,延续了民主党一贯“政治正确”的作风。

而在这其中,吸引到国内目光的是一张华裔面孔:Colleen Chien(中文名:钱为德)。Colleen Chien在加州老牌知产法学院Santa Clara担任教授,教授专利法、国际知识产权和救济,因于2013年到2015年在白宫科技政策办公室担任美国首席技术官Todd Park的知识产权和创新高级顾问而受到瞩目。这么说你可能对这个人并无印象,但接下来你就知道她是谁了:2010年,Colleen Chien创造了目前法律界常用来打击“专利流氓”的术语——“专利操控实体”,简称“PAE(Patent Assertion Entities)”。这一术语在之后被各界频繁引用,并最后作为官方说法出现在部分州的相关政策文书中。

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Prof. Colleen Chien

比起Colleen Chien华裔的身份,我们更应该注意到她对专利的态度。作为法学院的明星教授,Colleen每年都会撰写发表大量文章,从中我们不难看到,她对专利制度的态度和奥巴马是一致的。2015年,Colleen为《华尔街日报》所撰写的文章“The Best Way to Fight a Patent Demand May Be to Do Nothing”。文中她表达了观点,认为对于刚起步的小公司,遭受到专利侵权起诉是很常见也很致命的打击,而对比于应诉或赔偿,“无为”可能才是更利于这些小公司的选择,因为很多情况下,这些所谓“被侵权”的专利本身也并站不住脚。她认为小公司完全可以反手提交一个专利无效申请给PTAB。

Colleen现居住于加州奥克兰,与硅谷技术公司大佬们关系密切。Michelle Lee当初被选为USPTO主管就有她的一份功劳。美国业内认为Lee在位期间,专利政策明显向硅谷倾斜。而现在,现任USPTO主管Andrei Iancu是板上钉钉要离开,从新上位的新主管是否又将偏爱硅谷呢?要知道,现在美国高新技术发展的前沿领域几乎个个落户于硅谷。

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*Michelle K Lee于2015年3月9日宣誓就职USPTO主管,于2017年6月6日辞去相关职务

说回Colleen。可以说,这是一位专心搞学术的法学教授。她的履历表上密密麻麻地列满了她所获得的各个学术奖项,可以说是拿奖拿到手软。但问题也出在此。

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当Colleen被列入过渡政府名单后,业界对此颇有微词。有人指出未经历多少实务历练的Colleen教授对专利的观点都是基于学术的,缺少现实的基础。对弱小的过度同情容易让人只看到专利的垄断作用,却忽略专利制度对技术创新的激励。在我们之前文章中分析过这种不当的心情会引发的严重后果:当年奥巴马因自身短视而损害了大多数中小企业的利益。她很有可能犯下和奥巴马一样的错误——一味弱化专利权,以至于扼杀了创新。

专利权与垄断之间并不是等号。大刀阔斧的削弱专利权并不能削弱垄断,反而会加重它。因为这使得新的小型公司进入市场变得更加艰难,而手持资本的大公司所需要做的仅仅就是拿钱砸晕手握新专利技术的新来者,购买他们的技术或者简单粗暴地直接无效掉他们手上的专利。

四年前特朗普上台时,各方都认为作为破局者的他会给美国几十年如一日的政坛带来破坏性的变化。如今四年过去,民主党再次执掌大权,似乎一切都在被“拨乱反正”。也许在未来,我们会看到一个在各个方面都更加保守的美国,包括本最不应该保守的专利领域。





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